Em julho, na comemoração do 25º aniversário de A Nova Geração, será relançada a primeira temporada da série remasterizada, em alta definição. E o ator Jonathan Frakes, que interpretou o comandante William Riker,  relembra esse período dizendo que seu trabalho “não foi uma diversão verdadeira” no início. Mais detalhes a seguir.

Foi a missão mais desafiadora que qualquer membro da tripulação jamais enfrentou, mas, de alguma forma, Jonathan Frakes estava alheio à situação da série. “Eu não entendia as apostas, eu realmente não entendia no que estávamos entrando”, disse Frakes ao Los Angels Times, refletindo sobre os primeiros dias de A Nova Geração, “Eu não sabia em que ponto o fenômeno cultural Jornada seria. Mas, acredite em mim, eu aprendi muito rápido.”

Frakes, no papel do Comandante William T. Riker, estava lá quando a viagem começou com a transmissão de “Encounter at Farpoint”, o piloto de duas horas, em setembro de 1987 e, 15 anos depois, ele ainda estava lá quando seus créditos passaram em Star Trek: Nemesis, em 2002, quando marcou o fim da era A Nova Geração.

A série registrou 178 episódios (que foram honrados com 18 Primetime Emmys e um Peabody Award), além de quatro longas-metragens. “Foi incrível fazer parte disso”, disse Frakes, cujo personagem deixou a Enterprise e aceitou um comando de sua própria nave perto do fim de Nemesis. “Riker evoluiu e mudou ao longo dos anos e foi um verdadeiro presente para mim”.

Em abril, no CalgaryExpo, Frakes e seus antigos colegas – Patrick Stewart, Brent Spiner, Michael Dorn, Gates McFadden, LeVar Burton, Marina Sirtis, Denise Crosby, John de Lancie e Wil Wheaton – desfrutaram de uma reunião no palco que foi particularmente memorável.

“Foi um painel durante a noite e nos apresentamos e havia milhares de pessoas que tinham ido a Ticketmaster ou o que quer que seja e compraram seus ingressos e estavam vaiando e gritando e era como se fôssemos os Beatles …”, aos 59 anos de idade Frakes ainda se lembra com emoção, “Foi muito emocional para nós. As pessoas estavam contando histórias e foi como uma terapia ou um velório, mas foi totalmente otimista. Wheaton tinha 13 ou 14 anos quando começou e quando apareceu aqui estava com 40? Todos nós, num segundo, nos sentimos como bacalhau”.

Quando se trata de camaradagem, Frakes disse que não havia problemas com o elenco e o ator Stewart era o líder natural do grupo. “Havia a altivez na visão do criador de Jornada novamente, mas tivemos este capitão que foi interpretado por Patrick Stewart, que é um ator consumado e possuia certo poder moral e autoridade, e é o tipo de profissional que todos nós aspirarmos ser”, disse Frakes. “Em virtude dessa barreira que ele definiu, todos nós ficamos incrivelmente bem-preparados. E por causa disso você também pode ter muita diversão. As coisas são perdidas quando todo mundo está no seu trabalho. O mundo de Jornada é muito sério, razão pela qual nós ficávamos tão bobos entre as tomadas.”

No início da série, Gene Roddenberry tinha uma persona muito específica em mente para Riker – ele queria um cara silencioso, um Gary Cooper, que transpirava integridade e devoção ao dever. Isso foi um desafio para Frakes, “Eu sou um pouco mais bobo do que isso”, disse ele, mas ao longo do tempo o personagem se soltou e o ator descobriu que poderia haver mais de si mesmo investido no homem conhecido como “Número Um”.

“Eu parecia muito, muito duro naquelas primeiras temporadas porque eu estava muito decidido a viver de acordo com a visão que tinha Gene, e não foi divertido”, disse Frakes, que recebeu um indulto, finalmente, quando mencionou o seu amor pelo jazz e seu hobby musical a um dos roteiristas do programa. “De repente, Riker estava tocando o trombone, e eles deixaram um pouco da brincadeira dentro da série. E tudo mudou para melhor.”

O trombone remonta aos dias em que Frakes tocava na Liberty High School Grenadier Band, em Bethlehem, Penn. Ele disse que a ética de trabalho local da cidade continua a fazer parte de seu ritmo hoje de carreira. No set, os longos períodos de tempo ociosos como ator não se coadunavam com aquilo que Riker queria realmente.

“Eu gosto de tirar uma soneca, como qualquer um, mas simplesmente não estava totalmente envolvido”, disse Frakes. “Eu amava o meu trabalho, eu amava as pessoas com quem eu estava trabalhando, mas eu me sentia impaciente. Então eu olhei em volta e perguntei: Qual é o melhor trabalho no set? Para mim, o melhor trabalho no set parecia ser o trabalho do diretor. Eu sabia algo sobre teste, eu sabia alguma coisa sobre atuar, eu tinha estado em torno da câmera. Então eu comecei a rolar em torno desta idéia”.

O ator levou seus pensamentos ao produtor Rick Berman, cuja reação foi dar a Frakes tudo o que ele poderia esperar – e talvez até um pouco mais que isso. “Ele me permitiu ir para o que hoje chamamos de Paramount University e passei cerca de 300 horas na sala de edição, eu ia para a pré-produção e ia à pós-produção, eu ia às sessões de trilha sonora e tudo isso “, disse Frakes. “Eu acho que no fundo de sua mente ele estava esperando que eu perdesse o interesse. A última coisa que ele queria é abrir a porta aos atores que quisessem dirigir.”

O caminho levou a Frakes a dirigir o episódio “The Offspring” – que introduz Lal, “filha” de Data. Frakes dirigiu mais de uma dezena de outros episódios de A Nova Geração e outras séries da franquia. Seu trabalho mais recente inclui episódios de direção em “Burn Notice”, “Castle”, “The Glades” e “V.” Houve também alguns trabalhos no cinema como “Star Trek VIII: First Contact” (1996) e “Star Trek IX: Insurreição” (1998). “O universo ainda é um mistério para mim”, disse Frakes com uma expressão distante, “mas eu acho que tenho uma ligação muito boa com Jornada, neste momento.”